Skellig Michael is een eiland met de wereld erfgoed status, dit onder andere omwille van het 6de-eeuwse klooster met 'beehive' hutten, oratoria en gegraveerde kruisen.
 
 

Skellig Michael

De Skellig eilanden liggen 12 km uit de kust van Kerry (Valentia-eiland) en bestaan uit 2 kleine rotseilanden : Great Skellig (ook Skellig Michael genaamd) en Little Skellig. Skellig Michael was van de 6de tot de 12de eeuw bewoond door enkele monniken. Ze bouwden op de top van de rotsen stenen hutten in bijenkorfvorm.
Het eiland is te bezoeken. Vanuit Portmagee, Ballinskelligs en Caherdaniel varen bootjes met max 12 personen aan boord. Beste optie is vanuit Portmagee, dit kost ongeveer 40 euro. De tocht naar het eiland duurt ongeveer een uur. Op het eiland (Skellig Michael) zelf verblijf je ongeveer 2 uur. Rond 16.00 is de boot weer in de haven.
De boottrip kan onstuimig zijn, dit heeft consequenties voor mensen die gevoelig zijn voor zeeziekte. Neem een regenjas mee want de opslaande golven maken het meestal een natte trip. Bij te wilde zee wordt niet uitgevaren.
De eilanden rijzen als kathedralen uit de oceaan en zijn erg woest. Een bezoek aan Skellig Michael is een belevenis op zich, van begin tot eind is het pas stijgende. Je klimt ongeveer 600 trappen om de 'bijenkorven' van de monniken te bereiken. Halverwege de beklimming splitst het pad zich, linksaf is gevaarlijk en wordt (bijna) niet meer gebruikt. Het  ravijn is erg diep.
Er worden max 200 250 personen per dag toegelaten op Skellig Michael. Op de groene rotsen is het niet moeilijk om talloze vogelsoorten waar te nemen, waaronder de fotogenieke papegaaiduikers. Ook zeehonden liggen nogals eens te rusten op de kliffen. Op de boottocht terug vaar je langs Little Skellig. Op deze donkere rotsen leven duizenden zeevogels, vooral de massale kolonies van Jan-van-Genten vallen op.
Skellig Michael is te samen met Noord-Ierlands Giant's Causeway en het neolithische Newgrange de enige Ierse site die op UNESCO's lijst van Uniek Patrimonium van de Mensheid is terecht gekomen.


 
 
Skellig Islands